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Plus de $200 millions de dollars de Bitcoin perdus à cause d'un oubli de mot de passe

Publié le 14/01/2021 12:07
© Reuters.

Par Mauro Speranza 

Investing.com - Stefan Thomas ne peut pas dormir la nuit et tout le monde serait dans le même cas à sa place : l'idée d’égarer plus de 220 millions de dollars dérangerait n'importe qui.

Programmeur allemand vivant à San Francisco, Thomas est à deux tentatives du désespoir total, ayant déjà échoué huit fois à récupérer le mot de passe de son portefeuille crypté, ou Wallet, sous la forme d’une clé USB, une IronKey, dans laquelle il avait sauvegardé les clés privées d'un "portefeuille électronique" contenant 7 002 bitcoins.

L'histoire de Stefan Thomas a été racontée par le New York Times et parle de la perte d'un simple morceau de papier où l'Allemand avait écrit le mot de passe de son IronKey. Le système permet seulement 10 tentatives d'introduction de la "clé", dans le but de prévenir toute attaque de pirates informatiques, mais il n'y a pas de système de récupération par les propriétaires légitimes.

"Je vais me mettre sur le lit et essayer d'y réfléchir", a dit Thomas au New York Times, "puis j'irai à l'ordinateur et je ferai la neuvième tentative. Si ça ne marche pas, je retomberais dans le désespoir".

20% des Bitcoins existant seraient inaccessibles

Son histoire, cependant, n'est pas la seule qui parle du désespoir de la perte d'un mot de passe. Selon Wallet Recovery Services, une société de récupération de mots de passe, 20 % des 19 millions de Bitcoins détenus dans le monde semblent être dans des portefeuilles perdus ou autrement verrouillés, selon les données de Chainalysis.

Cela représente une valeur totale de 140 milliards de dollars et Wallet Recovery Services explique que chaque jour, 70 personnes demandent de l'aide pour récupérer leurs "richesses", un chiffre qui a triplé par rapport à il y a seulement un mois.

"Au fil des ans, je dirais que j'ai passé des centaines d'heures à essayer de retrouver ces portefeuilles", a déclaré Brad Yasar, un entrepreneur basé à Los Angeles qui possède quelques ordinateurs de bureau contenant des milliers de Bitcoins qu'il a créés, ou extraits, lors des débuts de la cryptomonnaie.

Dans l'attente de pouvoir se souvenir des mots de passe, Yasar a placé les disques durs qui les contiennent dans des sacs scellés sous vide, à l'abri des "regards indiscrets". On ne sait jamais ce qui pourrait arriver dans le futur.

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